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    Porsche 傳統方向盤演進至成超級多功能控制中心

      廠商快訊     1440 2020-04-08

    在賽車運動中,方向盤相較其他零組件更能彰顯賽車運動持續的發展與進化軌跡。上世紀中葉,源自Porsche量產跑車的方向盤首次安裝於賽車上,就連傳說中的利曼Porsche 917賽車上,也找不到任何一個按鈕或顯示功能。Porsche賽車部門總監Pascal Zurlinden闡述:「儘管讓人難以置信,但方向盤的開發直到2000年才有快速的進展。自此,方向盤的變革與演進是顯而易見的。」短短20年內,真皮方向盤進化成為超級多功能控制中心。最新Porsche 911 RSR的方向盤上具備30種功能供駕駛者差遣;啟動特定組合後,更可開啟其他進階功能。在Weissach廠區的研發團隊裡,兩位專家致力於尋找新的解決方案,以提供更多功能選項,並提升舒適性。
     


    Porsche品牌大使、曾獲2016年世界跑車錦標賽冠軍的德籍職業賽車手Timo Bernhard談起早年難忘的經驗:「1999年,我擔任Porsche青少年車手參與了Carrera Cup賽事,當時的方向盤上沒有按鈕、沒有無線電、沒有換檔撥片、沒有維修站限速器,我們只能沿著Pit維修站的車道行駛,眼睛同時必須緊盯著車速錶。」Timo Bernhard長期從事賽車運動,更親身見證了方向盤技術發展的突飛猛進。2001年,Cup-Porsche超級盃錦標賽在方向盤上配備一組無線電按鈕,至2004年,參加美國利曼系列賽的Porsche 911 GT3 RSR賽車上的控制功能已增加至6組。當時將開關與按鈕設置於經過改裝的市售賽車方向盤上。這個階段的佈局僅發揮次要的作用。


     
    隨著時間推移,方向盤研發領域持續不斷進步,設計的重要性也逐漸提升。功能的佈局和整合成為優先考量因素,為使駕駛者能盡可能直觀地使用這些功能,Porsche賽車部門總監Pascal Zurlinden強調:「如同在家裡看電視一般,電視遙控器不斷升級,新增的按鈕、功能應用、亞馬遜Prime等都在不斷升級,迅速熟悉功能操作很快成為第二本能。如果我拿到同一品牌但不同型號遙控器,我馬上就知道如何使用它,這也是我們在Porsche的做法。因為整體佈局總是遵循著相同的邏輯,所以賽車手能無縫接軌地從一款車型切換至另一款。」
     


    賽車手在決定控制裝置的佈局上扮演重要腳色,在開發階段提供至關重要的意見,以確保最佳人體工學設計。第一步是定位最重要的四個功能:進站限制器、全場黃燈按鈕以及引擎和無線電的開/關按鈕,其他的操作功能則按照優先順序表進行添加。過程中,研發團隊必須考慮到某些功能必須通過指定的組合來啟動 ─ 類似於電腦上的Ctrl Alt Del組合鍵。


     
    曾在美國科羅拉多州雲端競速賽事中四度奪冠的法國賽車手Romain Dumas回憶2012年一次特殊情況:「在賽事進行的當下,正確的按鍵佈局和最佳的操縱就手度是至關重要,當時我駕駛著Porsche 911 GT3 R賽車馳騁於Pikes Peak派克峰賽道上,準備迎接勝利,經過下雨後開抵海拔較高的路段則下起大雪,我就在那裡失去得勝先機。為什麼?由於方向盤上安裝了一組雨刷控制按鈕。必須按下一秒鐘以啟動間歇性雨刷功能,而後再長按三秒鐘保持持續作動,這實在太複雜了。派克峰上彎道一個接著一個,當我把雨刷調至正常作動時,我已經失去了太多的時間」。類似的前車之鑑,讓人們在研發過程中產生了決定性的反思。
     

     
    近期,賽車手從研發初期就積極參與佈局設計的過程,並且共同編寫操作指南。Porsche 911 RSR原廠手冊中有關方向盤的說明共有27頁,保時捷車隊澳洲車手Matt Campbell表示:「方向盤功能很容易記憶,讓車手完全專注於駕駛;由於我們有機會在開發過程中提供意見,方向盤的變革與演進速度驚人;身為保時捷賽車手,我們主要參與耐久賽事,不僅需要直觀的操作方式,且須盡可能地減少體能消耗,這是我們在開發新方向盤佈局設計時的一貫目標。」為客戶量身規劃的運動賽事也需要花費大量的心思和精力,比如Porsche 911 GT3 R的方向盤,就必須讓原廠車手和業餘賽車手都能輕鬆使用,因此在研發過程中找到可接受的折衷方案相對重要。


     
    過去數十年,方向盤在操作和功能上都有明顯進化,形狀與材質也不斷革新。從實木製成的圓形方向盤至鋼製圓環,進而演變為控制器 ─ 其形狀接近水平的八字形,堪比現代飛機的搖桿。Porsche賽車部門總監Pascal Zurlinden表示:「當比較傳統方向盤和最新方向盤時,由於鋁和碳纖維材質的應用,最新世代的方向盤儘管搭載所有操作控制器、顯示幕與電子裝置,卻較傳統方向盤重量更輕。現代賽車駕駛艙中的轉向部件可以輕鬆拆卸,讓駕駛可以快速安全地進出車輛,至於方向盤和汽車的電子裝置間的連接,則是通過所謂控制器區域網路(CAN Interface)的車用匯流排進行傳遞,龐大的數據與指令只需通過一條線向兩個方向流動。科技進化至今,成果令人驚艷。」


     


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